Robert

Robert Smalls

  Robert Smalls
Robert Smalls var en slaveret afroamerikaner, der blev politiker, og tjente i både South Carolina lovgiver og det amerikanske Repræsentanternes Hus.

Hvem var Robert Smalls?

Robert Smalls var en slaveret afroamerikaner, der flygtede til friheden i et konfødereret forsyningsskib og til sidst blev søkaptajn for Union Navy. Efter krigen blev han en succesrig forretningsmand og politiker, der tjente i begge huse i South Carolinas lovgivende forsamling. Han blev valgt ind i det amerikanske Repræsentanternes Hus i 1875, men blev dømt for at have modtaget bestikkelse, mens han var i statens senat og dømt til fængsel, før han blev benådet af guvernøren.



Tidligt liv

Smalls blev født af en husslavet person, Lydia Polite, i Beaufort, South Carolina, den 5. april 1839. Hans fars identitet er ikke officielt kendt, men menes at være Henry McKee, søn af plantagens ejer. Smalls er opvokset i McKee-huset og nød lidt mere accept i samfundet. Ved flere lejligheder ignorerede han natteudgangsforbuddet for sorte mennesker og blev ude med sine hvide ledsagere, til sin mors klagesang.

Da Smalls var 12, flyttede familien McKee til Charleston, hvor Smalls blev ansat som daglejer ved havnefronten, arbejdede som rigger og til sidst sømand. I 1856 giftede han sig med Hannah Jones, en slaveret hotelpige, der arbejdede i Charleston. Jones havde allerede en datter, og sammen havde hun og Smalls en datter og en søn, Robert Jr., som senere døde af kopper. Smalls forsøg på at købe sin kone og familie ud af slaveriet mislykkedes.





Kanonbådsdæksmand

Ved udbruddet af borgerkrigen, i marts 1861, blev Smalls ansat som dæksmand på det konfødererede forsyningsskib. Plantemaskine , en ombygget bomuldsdamper, der transporterede forsyninger mellem forter i Charleston Harbor. I løbet af flere måneder lærte Smalls alt, hvad han kunne om at navigere på skibet, og ventede på en mulighed for at flygte.

Rul til Fortsæt

LÆS NÆSTE

Flugt

I de tidlige morgentimer den 13. maj 1862, mens de hvide officerer og besætning sov i Charleston, smuttede Smalls og en besætning på otte mænd, sammen med fem kvinder og tre børn (inklusive Smalls' kone og to børn), stille og roligt Plantemaskine ud af Charleston Harbor. I løbet af de næste par timer navigerede Smalls med succes skibet gennem fem checkpoints og gav det korrekte signal til at passere hver, og begav sig derefter ud til åbent farvand og Unionens blokade. Den var vovet og farlig, og hvis den blev fanget, var besætningen parat til at sprænge fartøjet i luften.



Det forskrækkede mandskab på USS Fremad , det første skib i blokaden til at få øje på Plantemaskine , skød næsten på den, før Smalls fik slået det konfødererede flag og rejste et hvidt lagen, hvilket signalerede overgivelse. Skibets skat af kanoner, ammunition og vigtige dokumenter viste sig at være et væld af informationer, der fortalte unionscheferne om skibsruter, mineplaceringer og de tidspunkter, hvor konfødererede skibe lagde til og afgik.

Krigstidens helt og talsmand

Historien om Smalls' modige flugt blev et nationalt fænomen og var en af ​​de faktorer, der opmuntrede præsident Abraham Lincoln at give frie afroamerikanere tilladelse til at tjene i Unionens militær. Kongressen tildelte en pengepræmie på $1.500 til Smalls, og han tog på en taletur, hvor han fortalte om sin heltemod og rekrutterede afroamerikanere til at tjene i Unionshæren. Under resten af ​​krigen balancerede Smalls sin rolle som talsmand og Union Navy-kaptajn på Plantemaskine og den jernbeklædte USS Keokuk, udfører 17 missioner i og omkring Charleston.



Efterkrigstidens liv i erhvervslivet og politik

Efter krigen blev Smalls ansat som brigadegeneral i South Carolina-militsen og købte sin tidligere ejers hus i Beaufort, South Carolina. Han tog generøst imod nogle af McKee-familien, som var nødlidende. Smalls startede en landhandel, en skole for afroamerikanske børn og en avis. Hans succes åbnede døre i politik, og snart tjente han som delegeret til statens forfatningskonvent og blev valgt til både South Carolina Repræsentanternes Hus og statens senat. Mellem 1874 og 1879 tjente han i Det Forenede Staters Repræsentanternes Hus, men hans embedsperiode var præget af partisanklager om, at han modtog en bestikkelse på $5.000, mens han var i statens senat. I 1877 blev Smalls dømt for lovovertrædelsen og idømt tre års fængsel. Smalls blev dog løsladt i afventning af hans appel, og i 1879 blev han benådet af guvernøren.

Senere Liv og Død

Efter sin første kones død i 1883 giftede Smalls sig igen i 1890. Han tjente som amerikansk toldopkræver i Beaufort fra 1889 til 1911 og forblev aktiv i politik. Smalls døde af naturlige årsager i sit Beaufort-hjem den 23. februar 1915 i en alder af 75.