1941

Ritchie Valens

  Ritchie Valens
Foto: Bettmann/Getty Images
Den mexicanske amerikanske musiker Ritchie Valens er bedst kendt for sit hit 'La Bamba'. Hans succesrige karriere blev afbrudt, da han døde i et flystyrt i en alder af 17.

Hvem var Ritchie Valens?

Ritchie Valens var en mexicansk-amerikansk sanger og sangskriver, der var indflydelsesrig i Chicano-rockbevægelsen. Han indspillede adskillige hits i løbet af sin korte karriere, især 1958-hittet 'La Bamba'. Valens døde i en alder af 17 i et flystyrt med andre musikere Buddy Holly og J.P. 'The Big Bopper' Richardson den 3. februar 1959. Tragedien blev senere udødeliggjort som 'den dag, da musikken døde' i sangen 'American Pie'.



Tidligt liv

Født Richard Steven Valenzuela den 13. maj 1941 i Pacoima, Californien, skrev Valens historie som rockmusikkens første latinostjerne. Valens voksede i Pacoima og udviklede tidligt en kærlighed til musik og lærte at spille en række forskellige instrumenter. Guitaren blev dog hurtigt hans passion. Han fandt inspiration fra forskellige kilder, lige fra traditionel mexicansk musik til populære R&B-musik til innovative rockartister som f.eks. Lille Richard .

Som 16-årig sluttede Valens sig til sit første band, Silhouettes. Gruppen spillede lokale koncerter, og Valens blev set ved en af ​​disse optrædener af Bob Keane, lederen af ​​Del-Fi-pladeselskabet. Med Keanes hjælp var den unge performer indstillet på et karrieregennembrud.





Karrierehøjdepunkter, 'La Bamba' og 'Donna'

Valens gik til audition for Keanes pladeselskab i maj 1958, og inden længe havde han sin første single ude på Del-Fi. Sangen, 'Come On, Let's Go', blev et mindre hit. Keane opfordrede også den unge sanger til at forkorte sit efternavn til 'Valens' for at gøre det mere radiovenligt. Valens havde endnu større succes med sin anden single, som indeholdt 'La Bamba' og 'Donna'. 'Donna', en ode til hans high school-kæreste Donna Ludwig, blev en populær ballade, der til sidst klatrede så højt som nummer to på pophitlisterne. Selvom det ikke var så stort et hit, var 'La Bamba' en revolutionær sang, der fusionerede elementer fra en traditionel mexicansk folkemelodi med rock and roll. Valens var ikke spansk som modersmål og skulle trænes på den helt spansksprogede sang.

Rul til Fortsæt

LÆS NÆSTE

Med succesen med sin seneste single underholdt Valens et nationalt publikum Amerikansk bandstand i december 1958. Han optrådte også på Alan Freeds juleshow omkring samme tid. I januar 1959 drog Valens på vejen med Winter Dance Party-turneen. Turnéen indeholdt sådanne handlinger som Holly, Dion and the Belmonts og Richardson. I løbet af tre uger skulle disse kunstnere spille 24 koncerter over hele Midtvesten.



Den dag, musikken døde

Den 2. februar 1959 spillede Winter Dance Party-turneen Surf Ballroom i Clear Lake, Iowa. Turnéen skulle optræde næste dag i Moorhead, Minnesota. Holly havde chartret et fly for at komme dertil efter at have oplevet problemer med sin tourbus. Ifølge nogle rapporter vandt Valens en plads på flyet i et møntkast med Hollys guitarist Tommy Allsup. Richardson byttede også plads med en anden original passager, Waylon Jennings.

Under en let snestorm lettede flyet, men det rejste kun omkring fem miles, før det styrtede ind i en kornmark. Alle fire passagerer - Richardson, Holly, Valens og piloten - blev dræbt. Da nyheden om ulykken spredte sig, blev mange chokerede over tabet af disse tre talenter. Tragedien blev senere mindes i Don McLean-sangen 'American Pie' som ' Den dag musikken døde .'



Eftermæle

Kun 17 år gammel, da han døde, efterlod Valens et par optagelser. Hans første, selvbetitlede album blev udgivet kort efter ulykken og klarede sig godt på hitlisterne. En live-optagelse blev senere udgivet som Ritchie Valens til koncert på Pacoima Junior High . Hans livshistorie blev mindes på det store lærred i filmen fra 1987 La Bamba , som introducerede en ny generation af musikfans til den banebrydende latino-artist. Lou Diamond Phillips spillede Valens, og bandet Los Lobos indspillede soundtracket.

Valens blev optaget i Rock and Roll Hall of Fame i 2001.