Blev anholdt for voldelig\nadfærd

Nathan Leopold

  Nathan Leopold
Foto: Chicago Sun-Times/Chicago Daily News samling/Chicago History Museum/Getty Images
Nathan Leopold er bedst kendt for at slå sig sammen med Richard Loeb for at myrde den 14-årige Bobby Franks i 1924, med en deraf følgende retssag, der sparede dem begge for dødsstraf.

Hvem var Nathan Leopold?

Nathan Leopold blev født i 1904 og mødte senere Richard Loeb på en eliteforberedende skole i Chicago. Besat af at begå den 'perfekte forbrydelse' i 1924 dræbte duoen Loebs 14-årige fætter og kontaktede hans familie for at få løsesum. Politiet fandt liget, og Leopold og Loeb – forsvaret af den berømte advokat Clarence Darrow – blev dømt for mord, mens de undgik dødsstraf. Loeb blev dræbt i fængslet, og Leopold blev løsladt på prøveløslatelse i 1958. Han døde i Puerto Rico i 1971.



Tidligt liv

Nathan Freudenthal Leopold Jr. blev født den 19. november 1904 i Chicago, Illinois. Leopold var søn af en velhavende familie af immigrant tyske jøder, der havde tjent en gods- og transportrelateret formue siden deres ankomst til USA. Leopold var efter sigende intellektuelt forhastet i en tidlig alder, selvom rapporterne om dette kan være blevet overdrevet, da han skrev sin selvbiografi. Han havde lidt som ung, blevet mobbet på en offentlig skole og senere angiveligt seksuelt misbrugt af en guvernante, Mathilda, da han var 12.

Leopolds intellekt adskilte ham fra sine samtidige, og drengen havde svært ved at få venner. Dette var en egenskab, der fortsatte gennem hele hans uddannelse og blev vanskeliggjort af hans egen overlegne holdning, både i forhold til hans families rigdom og hans egen intelligens. Da familien flyttede til det eksklusive Chicago-kvarter Kenwood, blev han overført til den private Harvard-skole. Der gik hans uddannelsesmæssige fremskridt endnu hurtigere, han gik videre til college i en alder af 15 og udviklede en stor interesse for ornitologi. På University of Chicago i 1920 mødte Leopold et vidunderbarn, Richard Loeb .





Forholdet til Loeb

Leopold dimitterede med udmærkelse fra University of Chicago i marts 1923; som overførselsstuderende færdiggjorde Loeb knap nok eksamen fra University of Michigan i juni 1923. Begge mænd forfulgte derefter postgraduate studier ved University of Chicago, genforenede og udviklede en dybere forbindelse. Leopold og Loeb var et fremragende match psykologisk: Den geniale, men socialt uduelige Leopold blev betaget af den smukke og livlige Loeb, og Loeb fandt et fremragende alter ego til sin fantasiverden, hvor han var suveræn. De blev uadskillelige og udviklede et seksuelt forhold.

Loeb fortsatte med at involvere Leopold i en række kriminelle forfølgelser, idet han brugte løftet om seksuelle tjenester som et lokkemiddel, og blev i stigende grad besat af udviklingen og begåelsen af ​​den 'perfekte forbrydelse'.



Rul til Fortsæt

LÆS NÆSTE

Mordet på Bobby Franks

Den 21. maj 1924 satte Loeb og Leopold deres plan ud i livet, indsamlede en lejebil, slørede dens nummerplader og kørte derefter til kvarteret Kenwood på jagt efter et bekvemt offer. De slog sig ned på den 14-årige Bobby Franks, en fætter til Loeb's. Franks blev lokket ind i bilen og blev slået gentagne gange over hovedet med en mejsel af Loeb og kneblet, inden han blev gemt under tæpper på bilens bagsæde. Efter at have deponeret Franks lig i en stikledning ved den nærliggende Wolf Lake, sendte de en løsesumseddel til drengens far, Jacob.

Uden at Leopold og Loeb vidste det, havde Jacob Franks kontaktet politiet, og Bobby Franks lig blev fundet af en arbejder og identificeret, før løsesummen blev leveret. Et særskilt par briller blev også opdaget nær liget og sporet til Leopold. De to unge mænd blev afhørt af politiet og tilstod til sidst mordet, selvom Loeb hævdede, at Leopold havde slået det dødelige slag på Franks, mens Leopold insisterede på, at det modsatte var sandt.



Da statens advokat i Cook County, Robert Crowe, søgte dødsstraf, hyrede familierne til Loeb og Leopold den fremtrædende kriminelle forsvarsadvokat Clarence Darrow til at repræsentere deres sønner. Da Darrow valgte at indgive en erkendelse af skyldig for at fjerne en jury fra sagen og få en dommer til at bestemme dommen, forsøgte Darrow at afværge dødsstraffen ved at fremstille sine klienter som 'psykisk syge', og at deres handlinger var drevet af traumatiske begivenheder fra barndommen.

Da offentligheden nøje fulgte detaljerne om 'århundredets forbrydelse', paradede både anklagemyndigheden og forsvaret en række førende psykologer til vidneskranken for at fremføre deres sag. Darrow holdt en lidenskabelig tale som en del af hans afsluttende bemærkninger, som varede i hele tre dage og kan have været med til at påvirke dommeren: Den 10. september 1924 blev Leopold og Loeb skånet for dødsstraf, og de fik hver en livstidsdom plus 99 år for kidnapningen og drabet.

Fængsel og Død

Mens han afsonede sin dom i et fængsel i Joliet, Illinois, blev Loeb brutalt angrebet og dræbt i 1936 af sin cellekammerat, James Day, som hævdede, at Loeb havde gjort seksuelle tilnærmelser mod ham. Leopold fik til sidst prøveløsladelse i marts 1958. Han flygtede til Puerto Rico, hvor han underviste i matematik ved University of Puerto Rico og også udgav en ornitologisk bog. I 1961 giftede han sig med en enke amerikansk socialarbejder ved navn Trudi Feldman. Den 30. august 1971 døde Leopold af et diabetesrelateret hjerteanfald.