Historie & Kultur

Mordet på Martin Luther King Jr.

Om morgenen den 3. april 1968, Martin Luther King Jr. klar til at tage til Memphis, Tennessee, for tredje gang på lige så mange uger til støtte for byens strejkende sanitetsarbejdere.



Den første tur havde bragt en skare på 15.000 for at høre den trætte, men stadig kommanderende borgerrettighedsleder tale ved biskop Charles Mason Temple den 18. marts. Han var vendt tilbage for at lede en march 10 dage senere, kun for at se demonstrationen opløses i optøjer og kaos der efterlod en gymnasieelev død.

Forfærdet over resultatet og modløs af medarbejdere, der ønskede, at han skulle fokusere på den kommende 'Poor People's Campaign' i landets hovedstad, var King ikke desto mindre fast besluttet på at lede en anden succesfuld march i Memphis for at bevise, at hans metode til ikke-voldelig demonstration stadig havde tænder .





King var 'udmattet' i løbet af sine sidste dage

Som fortalt i bogen Forløsning: Martin Luther King Jr.s sidste 31 timer , MLK's Memphis-planer stod over for forhindringer fra start, startende med bombetruslen, der forsinkede hans fly ud af Atlanta, Georgia.

Efter ankomsten fik King og hans følgesvende et påbud, der forhindrede dem i at lede en demonstration i byen. Han krøb sammen med sit juridiske team på Lorraine Motel for at diskutere strategi, og fulgte op med endnu et møde med en lokal sort magtgruppe kaldet Invaders, med det formål at afværge en potentiel gentagelse af de optøjer, der anstiftede aktioner, der havde torpederet hans sidste indsats.



I kamp mod en forkølelse og udmattet efter ugers rejse sendte King sin chefløjtnant, Ralph Abernathy , for at tale på hans vegne i biskop Charles Mason Temple den aften. Selvom det stormfulde vejr havde trykket fremmødet, fornemmede Abernathy publikums skuffelse over Kings fravær og overbeviste den berømte taler via telefonen om at dukke op.

elleve Galleri elleve Billeder

Han holdt sin berømte 'I've Been to the Mountaintop'-tale en dag før sin død

I det, der blev kendt som hans 'Jeg har været på bjergtoppen' tale , tog King publikum med på en tidsrejsende rejse gennem højdepunkterne i den menneskelige civilisation og afslørede, at her, midt i kampen for menneskerettigheder i anden halvdel af det 20. århundrede, var præcis, hvor han ønskede at være. Han huskede derefter, hvordan han var blevet stukket 10 år tidligere, da et blot nys kunne have sprængt hans aorta og forhindret ham i at være en del af borgerrettighedshistorien.



'Jeg ved ikke, hvad der vil ske nu; vi har nogle svære dage forude,' sagde han og nærmede sig det forudseende klimaks. 'Men det er virkelig ligegyldigt med mig nu, for jeg har været på bjergtoppen. Som alle andre vil jeg gerne leve et langt liv - lang levetid har sin plads. Men jeg er ikke bekymret over det nu. Jeg bare vil gøre Guds vilje. Og så er jeg glad i aften; jeg er ikke bekymret for noget, jeg frygter ikke nogen mand. Mine øjne har set herligheden af ​​Herrens komme.'

King blev fuldstændig brugt og hjulpet tilbage til sin plads med tårer i øjnene. Men den følelsesladede tale var nedslående for en mand, der havde udstået så meget stress. I biografien At bære korset , huskede Abernathy, hvordan hans ven virkede 'glad og afslappet' ved middagen efter stævnet, og King fandt energien til at blive oppe til langt ud på natten, mens han spøgte med de andre.

  Martin Luther King under hans 'I've Been to the Mountaintop" speech

Martin Luther King holdt sin 'I've Been to the Mountaintop'-tale den 3. april 1968



Foto: Getty Images

King blev skudt i ansigtet på en motels balkon

Efter at være vågnet sent den 4. april, diskuterede King organisatoriske forhold med sine medarbejdere, før han hørte den gode nyhed: Hans advokater havde overtalt dommeren til at ophæve påbuddet, hvilket gav mulighed for en stramt kontrolleret march den 8. april.

Omkring kl. 18.00, da han forberedte sig til middag med en lokal minister, trådte King ud på balkonen på værelse 306 i Lorraine for at chatte med kolleger, der ventede i gården nedenfor. Et skud trængte pludselig gennem luften, og de andre kom sig over deres øjeblikkelige forvirring og fandt King ude på balkonen og blødte voldsomt fra højre side af hans ansigt.



Selvom han relativt hurtigt blev kørt afsted til St. Joseph's Hospital, havde kuglen punkteret flere vitale arterier, brækket hans rygsøjle, og den 39-årige King blev erklæret død klokken 19.05.

LÆS MERE: 17 inspirerende citater af Martin Luther King Jr.



Optøjer og hyldest fulgte efter hans død

Kings attentat førte til udbrud af vold på tværs af amerikanske byer, med rapporter om mere end 40 ofre, yderligere 3.500 sårede og 27.000 anholdelser, der akkumulerede i løbet af de næste dage. Men der var også ædle hyldest til den dræbte borgerrettighedsleder: Præsident Lyndon B. Johnson fastsatte den 7. april en dag med national sorg, mens åbningsdagen for Major League Baseball-sæsonen og Oscar-udsendelsen begge blev suspenderet.

Den 8. april gik som planlagt, med enken Coretta Scott King leder anslået 42.000 demonstranter gennem Memphis gader. Den følgende dag fulgte yderligere 50.000 tilhængere Kings mule-trukne kiste gennem downtown Atlanta, til South-View Cemetery.

Den 16. april realiserede sagen, der havde tæret de sidste dage af Kings liv, sit mål, da byen Memphis gik med til forbedrede lønninger og anerkendelse af sanitetsarbejdernes fagforening.

  James Earl Ray

James Earl Ray blev ført til sin celle af Shelby County Sheriff William Morris den 19. juli 1968

Foto: Getty Images

James Earl Ray erkendte sig skyldig, selvom konspirationsteorier stadig eksisterer

I mellemtiden, a massiv menneskejagt førte FBI fra Bessie Brewer's Rooming House, over for Lorraine Motel, til Californien, Alabama, Canada, Portugal og til sidst til Londons Heathrow Lufthavn, hvor James Earl Ray blev pågrebet den 8. juni. Han erkendte sig skyldig den følgende marts og fik en fængselsdom på 99 år, men trak næsten øjeblikkeligt anbringendet tilbage og insisterede på, at han var en del af en større sammensværgelse.

I en drejning gik mange medlemmer af Kings familie og inderkreds til sidst ud offentligt deres troen på, at Ray ikke var morderen . I 1999 vandt familien en uretmæssig dødssag mod Memphis cafeejer Loyd Jowers, der hævdede at have hyret den sande lejemorder. Dette ansporede lanceringen af ​​en ny undersøgelse fra det amerikanske justitsministerium, som i sidste ende fastslog, at der var ingen grund til at genoptage sagen .

Mere end 50 år efter Kings sidste åndedrag er den fulde historie bag hans drab stadig ukendt. Ikke desto mindre cementerede tragedien hans plads som et ikon for den transformative æra, for evigt fastfrosset på bjergtoppen som en mand, der levede ud af sit liv i andres tjeneste.