Country musik ikoner

Johnny Cash: 10 ting, du måske ikke ved om landeikonet

Johnny Cash — navnet behøver egentlig ingen forklaring. Han var en større end livet figur i løbet af sin levetid, hvis legende er blevet ved med at vokse efter hans død - og hvis navn er blevet synonymt med countrymusik.



Hans hitoptagelser og mindeværdige liveoptrædener har meget at gøre med det, men den måde, han levede sit liv på, gør det bestemt også. Han omfavnede traditionen, og alligevel udøvede han friheden til at følge sit eget sind; han var både en gudfrygtig kristen og en oprørsk fredløs; han bevægede sig blandt præsidenter og forblev dog en mand af folket; han troede på hjem og familie og tilbragte alligevel en stor del af sit liv på vejen med at optræde for tusindvis af mennesker. Disse modsætninger gjorde 'Man in Black' til den overbevisende figur, han var, og sammen med den integritet, han udviste gennem hele sit liv, tilførte de hans musik en unik kraft, der fortsætter med at give genlyd længe efter hans bortgang.

Desværre oversætter det at blive en legende ofte til at blive et billede mere end et menneske. Der har i de senere år været en tendens til at bage Cashs personlighed ned i dresscode, en håndfuld ikoniske fotografier, en forenklet filmbiografi eller endda en ikke særlig repræsentativ video fra den sene karriere. Men Cash var meget mere end en trodsig gestus, et fashion statement og et par optegnelser optaget i fængsler. Han var en kompleks mand med varieret og usædvanligt liv og karriere.





Johnny Cash er ikke hans rigtige navn

Da han mødte Cash for første gang, troede Sam Phillips, producenten af ​​hans første plader, at Cash havde fundet på hans efternavn. Det lød som 'Johnny Dollar' eller 'Johnny Guitar.' Faktisk kan familienavnet på Cash spores næsten tusind år tilbage til Skotland, til det gamle kongerige Fife. Det var 'Johnny', der var en opfindelse.

Historien fortæller, at Cashs forældre var ubeslutsomme med hensyn til, hvad deres fjerde barn skulle hedde. Hans mors pigenavn var Rivers, og hun studsede over det; hans fars navn var Ray, og han holdt ud for det. 'J.R.' var en genvej til at undgå konflikt. Det var ikke ualmindeligt for sydstatsbørn at have navne lavet af initialer i depressionens dage, og Cash blev kaldt J.R. gennem hele sin barndom (undtagen til hans far, som gav ham tilnavnet 'Shoo-Doo'). Han var stadig J.R., selv efter at han havde afsluttet gymnasiet; 'J.R.' er navnet på hans eksamensbevis.



Det var først, da Cash kom til luftvåbnet i 1950, at han måtte tildele sig selv et navn. Rekruttereren ville ikke acceptere en kandidat med et navn bestående af initialer, så J.R. blev 'John R. Cash.'

Han hjalp med at grave sin brors grav

Cash oplevede tragedie i sin familie i en ret tidlig alder, da han var 12. Han voksede op med at beundre og elske sin bror Jack, som var to år ældre end ham. Jack var en blanding af beskytter og filosofisk inspiration; trods sine unge år var han dybt interesseret i Bibelen og så ud til at være på vej til at blive prædikant. Jack arbejdede for at hjælpe med at forsørge den store Cash-familie, og mens han huggede træ en lørdag, blev han ved et uheld trukket ind i en bordsav. Saven knuste Jacks midtersektion, og han forværrede problemet ved at kravle hen over et snavset gulv for at nå hjælp.



Jack dvælede i en uge efter ulykken, men han havde ingen chance for at overleve. Hans død havde en dyb indvirkning på den unge Cash, som indtil da havde været en selskabelig dreng, fuld af vittigheder. Efter alle rapporter blev han mere introspektiv bagefter og begyndte at bruge mere tid alene på at skrive historier og skitser. Jacks dødslejeord om at se engle påvirkede ham også dybt på et åndeligt plan.

Ifølge hans søster Joanne gik Cash tidligt til gravstedet på dagen for Jacks begravelse. Han tog en skovl og begyndte at hjælpe arbejderne med at grave Jacks grav. Ved gudstjenesten var hans tøj beskidt af anstrengelsen, og han havde ingen sko på, da hans fod var hævet af at træde på et søm.

Cashs hengivenhed til sin bror Jack ville forblive konstant gennem hele hans liv, og i et ekko af den berømte kristne sætning 'Hvad ville Jesus gøre?', ville Cash spørge sig selv 'Hvad ville Jack gøre?' da han stod i en vanskelig situation.



Han købte sin første guitar i Tyskland

Cashs ældste bror, Roy, var den første Cash, der lavede et lille sprøjt i musikbranchen. Roy startede et band kaldet Dixie Rhythm Ramblers, som i en periode havde et show på radiostationen KCLN og spillede rundt omkring i Arkansas. Cashs familie sang også jævnligt spirituals sammen, enten hjemme hos familien eller ved hans bedsteforældres middagsbord. Cash sang selv i skolen og i kirken, og vandt endda en gang et talentshow og de $5, der fulgte med sejren.

På trods af hans åbenlyse interesse for musik og talent for det, ville Cash ikke få en guitar og for alvor begynde at skrive sange, før han sluttede sig til luftvåbnet og blev fragtet til Tyskland. Hans guitar, købt i Öberammergau, kostede omtrent det samme beløb, som han havde vundet i det talentshow år før. Snart spillede han med en flok ligesindede soldater i et ragtag-band mærket Landsberg Barbarians. Han begyndte også at skrive sange, inklusive den første version af hans første store hit, 'Folsom Prison Blues.' Selvom han ville gøre halvhjertede forsøg på at arbejde et 'rigtigt' job, når han vendte tilbage fra tjenesten i 1954, mest for at forsørge sin nye kone og børn, havde Cash fundet sin vej i livet og forfulgt den fra da af.

Han var romanforfatter

Cash var ikke kun en sangskriver. Han var en forfatter, enkelt og greit. Han skrev skitser og digte som barn, historier som teenager og fortsatte med at skrive, selv efter at han kom til luftvåbnet. Faktisk dukkede hans første udgivne stykke, kaldet 'Hey Porter', op i Stjerner og striber , den militære avis, under hans luftvåbens hitch (titlen blev senere genbrugt til et af hans tidlige hits). Han skrev breve til familie og venner, og endda breve til sig selv, år ud og år ind. Han skrev også to selvbiografier, Mand i sort (1975) og Kontanter: Selvbiografien (1997), som han skrev i lang hånd på linet notesbogspapir.



Hvad mange mennesker ikke ved er, at Cash også var romanforfatter. I 1986 udgav han romanen Mand i hvidt , en fiktiv beretning om seks år i apostlen Paulus' liv, inklusive hans omvendelse på vejen til Damaskus. Romanen var en udløber af Cashs stadigt dybere interesse for bibelstudier i begyndelsen af ​​80'erne, især efter at han havde et tilbagefald i den receptpligtige pilleafhængighed, der plagede ham i 60'erne. Det er ikke svært at se parallellerne mellem Paul, en farisæer, der kom til Kristus gennem en dramatisk omvendelse ud af blindhed, og Cash, som også så sig selv som frelst fra blindhed af 'manden i hvidt.' Romanen var moderat vellykket og modtog positive anmeldelser, hovedsageligt fra religiøse tidsskrifter, men endnu vigtigere var den en kilde til stolthed for Cash, som betragtede det som en af ​​de præstationer, han var mest stolt af.

Han blev ordineret præst

Cash var kendt for sit 'outlaw'-image baseret på hans ry som et helvede, især i 60'erne, hvor han smadre hotelværelser, kørte sin jeep, mens han hoppede op på piller, og havde børster med politiet. Denne periode af hans liv nåede et hovedpunkt, da han blev trommet af Grand Ole Opry for at have slæbt et mikrofonstativ hen over scenens fodlys i et anfald af temperament, uden respekt for countrymusikkens 'moderkirke'. Bagefter kørte han sin bil ind i en brugsstang, slog flere af hans tænder ud og brækkede næsen. De fleste af Cashs adfærdsudskejelser var resultatet af stofmisbrug.



Engang giftede han sig igen med June Carter af den berømte Carter-familie i 1968, begyndte Cash en årtier lang genundersøgelse af sit liv og gen-dedikation til sine kristne rødder. Det kulminerede med to et halvt års studier i slutningen af ​​70'erne, hvorefter han blev teologeksamen og blev præst. Han blev opmuntret i sine studier af Pastor Billy Graham , som i disse år blev en nær ven af ​​familien Cash. Selvom han aldrig forsøgte at lede en menighed eller spille en vejledende rolle i gudstjenesterne, præsiderede Cash ved brylluppet af sin datter Karen. At blive præst var det yderste udtryk for den religiøse følelse, der prægede store dele af hans liv.

LÆS MERE: Johnny Cash beskrev sin kærlighed til June Carter som 'Ubetinget'. Inde i deres kærlighedshistorie

Han blev anholdt syv gange

Cashs mest populære og bedst sælgende album var de live-album, han indspillede i fængslerne: nemlig, Johnny Cash i Folsom Prison i 1968 og Johnny Cash i San Quentin i 1969. Gennem hele sin karriere optrådte han i fængsler, sympatisk over for de indsattes vanskeligheder, der løb på kant med samfundet. Selvom han aldrig selv tilbragte længere tid i fængsel, blev han arresteret syv gange og tilbragte et par nætter i fængsel.

Hans måske mest berømte anholdelse fandt sted i El Paso, Texas, i oktober 1965. Cash var krydset over grænsen til Juarez for at købe billige amfetaminer, som han var blevet afhængig af i begyndelsen af ​​60'erne. Nyheder sagde, at han blev fundet med 668 Dexadrine og 475 Equanil-tabletter i sin bagage. Han fik en betinget dom og betalte en lille bøde, men billedet af Cash, der blev ført væk i håndjern, var ikke et hit hos Cashs konservative publikum, så nervøst som det kan virke for samtidens øjne.

Mellem årene 1959 til 1968 blev Cash arresteret for offentlig beruselse, hensynsløs kørsel, besiddelse af stoffer og mindeværdigt for at plukke blomster. I den lille by Starkville, Mississippi, udforskede Cash beruset byen klokken 02.00, da han besluttede at plukke nogle blomster i nogens gårdhave. Han blev arresteret af det lokale politi og var ikke en angrende gæst i Starkville-fængslet; skreg han og sparkede så hårdt mod celledøren, at han brækkede tåen. Han skrev senere en sang om sin oplevelse, der blev et højdepunkt for ham I San Quentin album.

En oplevelse, han ikke skrev om i sang, men fortalte i sin første selvbiografi, var en nat i fængsel i Carson City, Nevada. Da han delte celle med en truende skovhugger, der nægtede at tro, at han var Cash, brugte han det meste af natten på at synge sine store hits og gospelsange for at pacificere sin intimiderende cellekammerat. Manden troede aldrig, at han var Cash, men han faldt i søvn, og Cash overlevede natten intakt.

Han havde en sidekarriere som film- og tv-stjerne

I slutningen af ​​50'erne flyttede Cash ud til Californien. En succesfuld sanger på dette tidspunkt havde han forestillinger om at følge sin ven Elvis Presleys lede og gøre bevægelsen til film. Dette aspekt af hans karriere tog aldrig stor fart, men gennem hele hans liv optrådte Cash i forskellige film og tv-shows.

Hans første optræden var i det populære tv-borgerkrigsdrama Rebellen i 1959. Hans første film fulgte to år senere, lavbudget-krimidramaet Fem minutter at leve , hvor han spillede rollen som Johnny Cabot, en kriminel, der holder en bankpræsidents kone som gidsel (fremtidig tv-stjerne og instruktør Ron Howard optrådte også i filmen). Filmen var ikke en succes, og Cashs filmengagement i flere år ville tage form af at fremføre en sang eller skrive temaet, indtil han spillede med Kirk Douglas i En pistolkamp , en mørk western fra 1971 om to aldrende revolvermænd, der sælger billetter til en duel, der sandsynligvis vil resultere i deres død.

Det filmprojekt, der dog lå Cash nærmest på hjerte, var en film, han selv finansierede og producerede i 1973, kaldet Gospel Road: En historie om Jesus . Forelsket i det hellige land filmede Cash og hans besætning Jesu liv på lokation i Israel. Selvom filmen havde begrænset succes, med udskrifter, der primært blev vist til kirkegrupper, betragtede Cash det som hans fineste filmiske præstation.

I 70'erne og 80'erne optrådte Cash i nogle få tv-film og gæstestjerne i tv-serier som f.eks. Columbo og Lille hus på prærien , men han gjorde dem mest for sjov og nærede ikke længere ideer om at blive filmstjerne. Hans vigtigste præstation på tv var Johnny Cash Show , et tv-varieteshow, der kørte i to sæsoner fra 1969-1971 på ABC og indeholdt gæster som Bob Dylan , Kris Kristofferson og Joni Mitchell . Sammen med Glen Campbells lignende program, der kørte i samme periode, bragte Cashs show countrymusik til et almindeligt publikum for første gang.

Han skrev ikke sit største hit

Cash havde mange hits i løbet af sin lange karriere, både på pop- og countryhitlisterne, men på trods af at han havde komponeret en stor del af dem, var hans bestseller en sang, han ikke skrev.

I 1963 indspillede Cash sangen '(Love's) Ring of Fire', en sang, som Anita Carter udgav som single et par måneder tidligere. Sangen blev skrevet sammen af ​​Carter, Anitas søster, og singer-songwriteren Merle Kilgore, som havde nogle egne hits i begyndelsen af ​​60'erne. Anita Carters version af sangen var ikke et hit; Cash hørte det, besluttede at tilføje mariachi-horn i mexicansk stil til sit arrangement og udgav sin egen version af sangen som 'Ring of Fire'.

Sangen var et øjeblikkeligt hit, og ramte #1 på countryhitlisten og gjorde endda pop-top 20. Den forblev på #1 i syv på hinanden følgende uger. Cash spillede sangen ved næsten hver eneste koncert, han optrådte fra da af.

På dette tidspunkt var Cash venlig med Carter-søstrene og turnerede ofte med dem og deres mor Maybelle fra den oprindelige Carter-familie. Carter forklarede ofte, at hun skrev 'Ring of Fire' om følelser, hun havde for Cash, på et tidspunkt, hvor de begge var gift med andre mennesker. Det var først i 1968, at ildringen ville blive slukket, da Cash giftede sig med Carter, og hun blev June Carter Cash.

Han bar faktisk ikke altid sort

Selvom han skrev en sang kaldet 'Man in Black', der forklarede filosofien bag, hvorfor han altid klædte sig i sort (i det væsentlige, indtil folk blev behandlet retfærdigt og uretfærdigheder blev behandlet), optrådte Cash ikke altid iført sort tøj, og det gjorde han' t altid bære sort i sit daglige liv.

Oprindeligt bar Cash sort på scenen, fordi han og hans backingmusikere, Tennessee Two, ønskede at have matchende outfits, og det eneste tøj, de havde til fælles, var en sort skjorte. Men tidlige billeder af gruppen viser dem iført lysere farver, og der var ingen hård-og-hurtig regel. Cash ville ofte bære en hvid skjorte med en sportsfrakke i udseende og på billeder. Nogle gange havde han endda et helt hvidt jakkesæt på. Albumomslag viser ham i striber, masser af blå denim og endda en grå skjorte med et blomsterdesign.

I 70'erne, med populariteten af ​​Manden i sort-billedet, begyndte Cash at bære sort tøj mere konsekvent, men selv i sin alderdom kunne han ses i en let vindjakke eller en denimskjorte. Ganske vist havde Cashs modeudsagn en bølgende effekt på de kommende generationer af punk- og gotiske rockere, men han var langt mindre doktrinær end myten om Manden i sort ville have os til at tro.

Han tørrede Faron Youngs aske af forruden

I overensstemmelse med hans status som en af ​​de mest fremtrædende mænd inden for countrymusikken undlod Cash aldrig at fejre ældre musikere, han beundrede, såsom Louvin Brothers eller Ernest Tubb, eller henlede opmærksomheden på yngre musikere og sangskrivere såsom Kris Kristofferson (hvis 'Sunday Mornin 'Comin' Down' ville blive et stort hit for Cash) eller Rodney Crowell (som til sidst ville gifte sig med Cashs datter Roseanne ). Han så ud til at kende alle på et eller andet tidspunkt, fra Patsy Cline og Ray Charles til medlemmerne af U2. Cash talte flere countrystjerner blandt sine bedste venner, inklusive Kristofferson, Waylon Jennings , og 'Hillbilly Heartthrob', Faron Young.

Faron Young var en af ​​de største fortalere for countrymusikkens honky-tonk-stil i 50'erne og 60'erne, en rytmisk stil, der beskæftigede sig med intense temaer som hjertesorg, overdreven druk og utroskab. Fra 1953 til 1973 listede han 70 Top 40 country hits, mange af dem Top 10. Han lavede adskillige film og var også med til at stifte det populære Nashville musiktidsskrift Music City News .

Selvom han fortsatte med at optræde og af og til optage gennem 80'erne og 90'erne, bekymrede Faron Young ikke længere hitparaden, og hans helbred begyndte at svigte på grund af et slemt tilfælde af emfysem. I 1996, deprimeret over sit helbred og faldende karriere, begik han selvmord ved at skyde sig selv.

Young blev kremeret, og Cashes spurgte Youngs søn, om noget af hans fars aske måtte drysses i haven hjemme hos dem. Desværre blæste en uventet vind under ceremonien noget af Farons aske ind på forruden på Cashs nærliggende parkerede bil. Cash var ikke hjemme på det tidspunkt, men da han vendte tilbage, ryddede han sin forrude for asken og bemærkede senere, at Farons rester 'gik frem og tilbage, frem og tilbage, indtil han var helt væk.' En markør blev rejst i Cashs have, der navngav den 'The Faron Garden' som en hyldest til hans afdøde ven.