Seneste funktioner

Hvordan George Washingtons personlige og fysiske egenskaber hjalp ham med at vinde præsidentskabet

Den 4. februar 1789 afgav 69 repræsentanter fra de tidlige amerikanske stater deres stemmer på den første præsident. To måneder senere viste resultaterne, at hver enkelt havde stemt på pensioneret militærgeneral George Washington , hvilket gør ham til den første (og sidste) der blev valgt enstemmigt til embedet.



Selvom han ikke førte kampagne og ikke ønskede at forlade det rolige liv på sin plantage, var Washington næppe overrasket over nyheden. Han var trods alt en nationalhelt for at konstruere den kontinentale hærs overraskende sejr i den amerikanske revolution, og han havde fuld respekt og beundring fra sine medstatsmænd. Som Henry Lee senere udtrykte det, var Washington blevet 'først i krig, først i fred og først i sine landsmænds hjerter.'

Alligevel var der en mand bag myten, og det var kombinationen af ​​hans egenskaber, nogle medfødte og andre omhyggeligt udviklede, der gjorde Washington til det oplagte valg at tage ansvaret på dette stadie af det spirende lands historie.





  Underskrivelsen af ​​USA's forfatning

George Washington ved roret under underskrivelsen af ​​USA's forfatning

Foto: GraphicaArtis/Getty Images



Washington havde en stærk moralsk karakter

Mens historien om den unge Washington, der indrømmede at fælde et kirsebærtræ, blev opfundet af en biograf, understreger fabelen i hvilken grad han blev holdt som en person af upåklagelig karakter.

Da han lærte at kontrollere sine ambitioner og temperament som ung mand, imponerede han sine kolleger med en ligevægtig opførsel og overholdelse af stærke moralske værdier. Observeret Abigail Adams , kone til Washingtons vicepræsident, John Adams : 'Han er høflig med værdighed, elskværdig uden formalitet, fjern uden hovmod, alvorlig uden nøjsomhed; beskeden, klog og god.'



Washingtons høje ry blev opretholdt af hans handlinger. Han nægtede at blive betalt for at lede den kontinentale hær, og bad kun om at blive godtgjort for udgifter, og han fratrådte sin militærkommission, efter at hans popularitet steg i slutningen af ​​revolutionen, hvilket satte sin troskab til republikken foran et ønske om personlig vinding.

Han var nem at tale med

Selvom han blev født ind i Virginia-adelen, rejste Washington ikke til udlandet for den private uddannelse, som blev givet til hans ældre halvbrødre. Så han var meget opmærksom på sine opfattede mangler og gjorde sig umage med at forme sig til en værdig gentleman.

Dette involverede memorering af Reglerne for borgerlighed og anstændig opførsel i selskab og samtale , en guide skrevet af jesuiterpræster 150 år tidligere, samt studiet af adelsmændene i hans liv og erhvervede færdigheder i aktiviteter som dans, fægtning og hestesport.



Washingtons beherskelse af social interaktion blev naturligvis oversat til den politiske arena. Trods al sin autoritet fremstod han som behagelig i samtalen og søgte at finde områder med fælles fodslag. Hans politiske dygtighed gik langt i retning af at bygge bro mellem de stridende sider ved forfatningskonventet i 1787 og ratificere det dokument, der nu er helligt i amerikansk lov.

Washington var stor i statur og tilstedeværelse

Som det sømmer sig en militærhelt, skar Washington en formidabel tilstedeværelse. En samtidig i 1750'erne beskrev ham som 'målende seks fod to tommer i sine strømper og vejede 175 pund. ... Hans stel er polstret med veludviklede muskler, hvilket indikerer stor styrke.' Beundreren roste også Washingtons 'befalende ansigt' såvel som hans 'yndefulde' og 'majestætiske' bevægelser.

Da han blev præsident, var den 57-årige Washington bestemt mindre adræt, men endnu mere imponerende med op mod 200 pund. På det tidspunkt havde han overlevet en række livstruende situationer, fra at blive smittet med kopper som teenager og ilddåb på slagmarkerne under den franske og indiske krig til den hårde vinter i Valley Forge, hvilket gjorde ham til en større end livet.



  George Washington overvåget af to andre, mens han tager målinger som en del af sit arbejde som county landinspektør i Virginia, midten af ​​1700-tallet

George Washington overvåget af to andre, da han tager målinger som en del af sit arbejde som county landinspektør i Virginia i midten af ​​1700-tallet

Foto: Stock Montage/Getty Images



Han klædte sig moderigtigt

Washington lærte værdien af ​​skarp påklædning, mens han studerede Virginia-adelen, han så beundrede, og til sidst bemærkede, at 'intet tilføjer mere til en mands udseende end kjole.' Dette frembragte hans hengivenhed til en passende garderobe efter at have etableret sig som landmåler og godsejer, idet han bestilte tøj fra en skrædder i London for at passe til hans højde og lange lemmer.

Washington forstod også den symbolske værdi af tøj: Han ankom i fuld militæruniform til den anden kontinentale kongres i 1775, hvilket signalerede, at han var klar til at kæmpe mod briterne, og insisterede på, at hans soldater også klæder sig på en professionel måde. Som præsident afviste han ideen om at optræde i europæiske monarkers grimme klæder til portrætter, og foretrak at blive afbildet i konservative amerikansk fremstillede jakkesæt.

Washington studerede hårdt, så han kunne kommandere med lethed

Selvom det ikke betragtes på samme måde som Thomas Jefferson , Alexander Hamilton og andre bebudede lærde fra æraen, Washington var ikke sløj i spørgsmål om intellekt. Fra sine tidlige tilbageslag som ung officer studerede han militærbøger for at forbedre sin forståelse af slagmarksstrategier og opnåede indsigter, der formede hans retninger under den amerikanske revolutions afgørende øjeblikke.

Bagefter blev han fuldt fortrolig med regeringsprincipper og dannede sin egen stærke overbevisning om, hvad det spirende demokrati skulle blive. Som et resultat, da det blev tid til at komme videre med præsidentskabet, var Washington parat til at følge vejledningen fra hans Jefferson-Hamilton-kabinet, og han var klar til at lede med sin egen følelse af retning, som han havde gjort, mens han havde kommanderet ansvaret for uafhængighed på slagmarken.