Historie & Kultur

At huske ofrene for Salem-hekse-henrettelserne

Den 22. september 1692 blev otte personer hængt for deres påståede forbrydelser som hekse. De var blandt 20, der blev dræbt som følge af det hysteri, der fandt sted i landsbyen Salem i New England, hvor frygten for dæmonisk besættelse slog panik blandt puritanerne og førte til mere end 200 anklager mod enhver, der var mistænkt for hekseri.



Heksejagterne resulterede i arrestationer af 150 mennesker

I Massachusetts i slutningen af ​​1600-tallet hævdede nogle få unge piger (inklusive Elizabeth Parris, 9 år, Abigail Williams, 11 år) at være besat af djævelen og beskyldte lokale 'hekse' for deres dæmoner. Dette sendte panik i hele landsbyen Salem og førte til anklager fra mere end 200 lokale borgere i løbet af de næste mange måneder, herunder Dorothy 'Dorcas' Good, som var langt den yngste anklagede i en alder af 4 (hun tilbragte otte måneder i fængslets fangehul før bliver løsladt) sammen med sin mor, Sarah Good (som senere blev henrettet).

Nogle gange beskrevet som 'heksejagter' (som også set i Europa fra 1300-1700-tallet), resulterede dette hysteri i arrestationer af næsten 150 mennesker, flere retsmøder og dusinvis af skyldige. De, der blev fundet skyldige, blev ofte lænket til væggene i fængslets kælder, kendt som 'heksefængslet:' et evigt mørkt, koldt og vådt fangehul inficeret med vandrotter. Mens de sad i fængsel, blev de anklagede, mange af dem kvinder, gentagne gange ydmyget ved at blive tvunget til at klæde sig nøgne og gennemgå fysiske undersøgelser af deres nøgne kroppe.





Omkring 20 år efter dommene, i 1711, vedtog kolonien et lovforslag, der benådede de anklagede, og bevilgede økonomisk tilbagebetaling til de overlevende ofre og deres familier. Men hundredvis af liv blev beskadiget af Salem-heksejagterne. I alt 24 uskyldige mennesker døde for deres påståede deltagelse i mørk magi. To hunde blev endda henrettet på grund af mistanke om deres involvering i hekseri.

  Rebecca sygeplejerske Salem Hekseprøver

En skildring af Rebecca Nurse i lænker under Salem-hekseprocesserne.



Foto: Freeland A. Carter, kunstner [Public domain], via Wikimedia Commons

Ingen af ​​disse påståede 'hekse' blev brændt på bålet

I alt var der fire henrettelsesdatoer, hvor 19 kvinder og mænd blev ført til Proctor's Ledge for at dø ved at hænge i et træ. Den 10. juni 1692 blev Bridget Bishop hængt. Omkring en måned senere den 19. juli 1692 blev Sarah Good, Rebecca Nurse, Susannah Martin, Elizabeth Howe og Sarah Wildes henrettet. Fem mere blev hængt den 19. august 1692, inklusive en kvinde (Martha Carrier) og fire mænd (John Willard, pastor George Burroughs, George Jacobs, Sr. og John Proctor). Den endelige henrettelsesdato var den 22. september 1692, hvor otte blev hængt (Mary Eastey, Martha Corey, Ann Pudeator, Samuel Wardwell, Mary Parker, Alice Parker, Wilmot Redd og Margaret Scott). Derudover døde den 71-årige Giles Corey efter at være blevet presset med tunge sten - hans straf for at nægte at indgive en uskyldig eller skyldig anklage til retten.



Yderligere fire af de dømte (Lydia Dustin, Ann Foster, Sarah Osborne og Roger Toothaker) døde under de ulidelige forhold i 'heksefængslerne' i afventning af deres henrettelsesdatoer. Som samarbejdspartnere med djævelen fik de ikke råd til ordentlige kristne begravelser. Deres lig blev smidt i lavvandede grave. Men ligene af Rebecca Nurse, John Proctor og George Jacobs blev til sidst hentet af deres familier og givet kristne begravelser.

På trods af almindelig folklore blev ingen af ​​disse påståede 'hekse' brændt på bålet. Denne myte stammer sandsynligvis fra det faktum, at mere end 50.000 af de anklagede blev straffet med ild for 'ondsindet hekseri' under de europæiske heksejagter, der toppede omkring det 15. århundrede. Nogle blev brændt levende, mens andre oprindeligt blev hængt eller halshugget og senere forbrændt for at forhindre enhver mulighed for postmortem sort magi.

En anden almindelig misforståelse er, at alle de anklagede 'hekse' var kvinder. Mens flertallet var kvinder, blev mænd også både anklaget og dømt for at være involveret i det okkulte. Faktisk var fem af de 20, der blev henrettet, mænd. Disse mænd var ikke vellidte i samfundet, og mange var meget åbenhjertige imod hekseprocesserne. De anklagede og dømte kvinder udfordrede også fællesskabets normer; mange var egensindige og ligefremme, mens nogle havde et dårligt ry på grund af deres 'udameagtige' opførsel. Mange tror, ​​at det måske er derfor, visse mænd og kvinder blev anklaget for hekseri.



  Giles Corey Salem Hekseprocesser

En tegning af Giles Coreys død, der blev presset med tunge sten for ikke at indgive en bøn til sigtelsen for at være en heks under Salem-hekseprocesserne.

Foto: Original af John Clark Ridpath, restaurering af Equazcion. [Offentligt domæne], via Wikimedia Commons

Årsagen til hysteriet i Salem er ukendt

Det er uvist præcist, hvad der førte til massehysteriet i Salem i 1692. Nogle har teoretiseret, at heksejagterne var resultatet af personlige vendettaer eller økonomisk konkurrence, mens andre har antydet, at forbruget af ergotforgiftet rugkorn kan have resulteret i hallucinationer og fejlagtig tænkning blandt puritanerne i New England. Uanset hvad der er tilfældet, er Salem-hekseprocesserne og henrettelserne universelt erklæret som en skamfuld del af historien. Puritanerne erkendte selv fejlene i deres veje og holdt en bededag den 15. januar 1697, kendt som dagen for officiel ydmygelse, for at bede Gud om tilgivelse. I 1702 blev retssagerne erklæret ulovlige. Det tog dog mere end 250 år for Massachusetts formelt at undskylde for begivenhederne i 1692.



På 325-årsdagen for den første massehenrettelse indviede byen Salem Proctor's Ledge som et mindesmærke for de ofre, der blev hængt der. Selvom mange oprindeligt troede, at Gallows Hill var stedet for henrettelserne, pegede nylige beviser fra The Gallows Hill Project, at Proctor's Ledge var det nøjagtige sted for de berygtede Salem-heksehængninger. Sammen med talrige gengivelser af Arthur Miller ’s Digelen samt Salem heksemuseum , minder Proctor's Ledge Memorial os om de forfærdelige tragedier, der fandt sted i 1692, herunder falsk fængsling og mord på uskyldige.